A2.2.8 Summary and Conclusions

Thermodynamics is a part of experimental physics that studies the conditions of the transformation of mechanical work into heat and back. The first condition is that there is equivalence between the heat produced and the work expended (Joule-Mayer principle). The second is that it is easier to turn mechanical work into heat than heat into mechanical work (the Carnot-Clausius principle).

Energetics (Rankine) aims to study physical phenomena using the results obtained by generalizing the principles of thermo dynamics, which then become, respectively:

  • • The principle of energy conservation. The forms of energy may be transformable into each other without modifying the quantity of total energy.
  • • The principle of the degradation or dissipation of energy (or the principle of entropy increase).

Heat is the most stable of all forms of energy. Various forms of energy turn into heat, which also appears as a kind of excretion product of the mutual metabolism of other varieties of energy.

Hence, an increase in entropy renders a phenomenon possible (irreversible).

No phenomena are known to occur without variation in entropy (reversible).

In other words, in the universe,

  • • The amount of energy remains constant.
  • • The amount of entropy cannot decrease.

As a conclusion, in the first part of our work, we expressed the opinion that since energy conservation and entropy increase ought to be two essential conditions of physical phenomena, both space and time ought to be underlying conditions of psychic phenomena. Then, we can consider space and energy on the one hand and time and entropy on the other as two notion groups both being equivalent to a respective specific condition. First, to demonstrate the merits of such a viewpoint, it is necessary to prove that the principles of energetics apply to mental phenomena. This story is the subject of the second part of the present work.

The proofs we suggest here are of two kinds, indirect evidence and direct evidence.

Indirect evidence:

  • • The phylogeny shows a profound analogy of the constitution between the muscular and nervous systems.
  • • The physiology of the muscular fiber is almost identical to that of the neuron.
  • • The same mechanical design accounts for the functions of both the above organs; they are both electro-capillary systems.
  • • Finally, heat produced by both is a product of excretion. In other words, both degrade energy and increase the entropy during their operation.

Direct evidence shows that not only does the neuron transform energy (the study of the reaction time), but also it can degrade the energy, according to Weber-Fechner's law.

In our opinion, the latter so-called law simply means that any prior excitation of the nervous system ought to increase its stability, that is, its entropy, which renders it less sensitive to the excitations that follow.

Finally, in the last part of our thesis, we investigate whether the preceding conclusions, which relate only to the healthy nervous system, could be verified when it comes to the nervous system's pathology.

By confining ourselves to the study of the mental situations of the degenerate hereditary, here is what we believe we have demonstrated:

  • • Usually, stability or entropy tends to regularly undergo a mean increase in the individual and his/her offspring (irreversibility):
  • • When this increase becomes almost zero (reversibility), the stability of the nervous system is almost nil. Thus, we may characterize degenerates by a rupture, a dissolution of the heredity laws. At the same time, we may ascribe a lack of mental stability to them.

This state of reversibility in the mental phenomena can be observed in the following alterations, depending on the individual: o The personal psychic acquisitions by bringing trouble in the memory:

■ For example, sensations: hallucinations (hallucinatory delirium)

■ For example, associations: confusion (mental confusion) о The ability to acquire ideas and sensations: delusional

interpretations (systematic madness), о Finally, the possibility of the reversibility of mental phenomena, which also gives rise to affective disorders that could be:

■ Systematized: obsessions.

■ Nonsystematic: mania, melancholy, etc.

• On the contrary, if the increase in the entropyisvery significant, instead of being null or average, one has a mental state capable of acquiring extreme stability, which characterizes the man of genius.

The difficulty in distinguishing the geniality of degeneration is only apparent and comes from the fact that in both cases, it has a rupture of heredity, the preservation of which is the prerogative of banality.

Such, in short, is the psychophysical essay we undertook by using the purely experimental notions of energy and entropy instead of metaphysical notions borrowed either from pure psychology or from atomo-mechanical theories.

Bibliography

Concernant la premiere et la deuxieme partie [for Sections A2.2.6.1 and A2.2.6.2)

DAlembert. Discours preliminaire sur l’Encyclopedie. Geneve, 1777, p. 41. Autonne. Un nouveau livre sur l’atomisme: La critique de M. Hannequin sur l’hypothese des atomes. Revue generale des sciences, Juillet 1896.

Berthelot. Sur la chaleuranimale. Gaz. Med., 1865.

— Sur les principes generaux de la thermochimie. Annales de chimie et de physique, 1870.

Berthollet. Essais de statique chimique, 1803.

Bouty. Cours de thermodynamique, 1891 (inedit).

Broadbent. Brain origin. Brain, 1895 (ete et automne).

Brochard. Sur les arguments de Zenon d’Elee. Revue de metaphysique et de morale, 1893.

Carnot. Reflexion sur la puissance motrice du feu et les machines propres a la developper, 1824.

Clausius. Memoires sur la theorie mecanique de la chaleur, traduction Folie. Couturat. Reponse a M. Lechalas. Revue de metaphysique et de morale, 1893, n°3.

Delboeuf. Prolegomenes philosophiques sur la geometrie. Liege, 1860, et Revue philosophique (passim).

Dunan. Theorie psychologique de l’espace, 1895.

Duhem. Introduction a la mecanique chimique. Gand, 1893.

Evellin. Le mouvement et les partisans des indivisibles. Revue de metaphysique et de morale, 1893.

Fere. Sensation et mouvement, 1887.

Fouillee. Evolutionnisme evolutionnaire des idees forces, 1890.

Guyau. Genese de l’idee de temps, 1890.

Him. Nouvelle refutation generale des theories cinetiques, 1886.

Haeckel. Le monisme, traduction de Lapouge, 1897.

Lord Kelvin (Sir W. Thomson). Popular Lectures and Addresses (constitution de la matiere).

Lechalas. Les geometries non euclidiennes et le principe de similitude. Revue de metaphysique et de morale, 1893, n°2.

  • — Etude sur l’espace et le temps, 1896.
  • — Sur les arguments de Zenon d’Elee. Revue de metaphysique et de morale,
  • 1893, n° 2.

Le Chatelier. Sadi Carnot et la science de l’energie. Revue generale des sciences, Juillet 1892.

— Le troisieme principe de l’energetique. C. R. Acad, des sciences, Juin 1893. Leduc. La science de l’energie et la medecine. Gazette medicale de Nantes,

Novembre 1894.

Mouret. L’entropie, sa mesure, ses variations. Revue generale des sciences, Octobre et Novembre 1895.

— Le facteur thermique de devolution. Revue generale des sciences,

Decembre 1895.

Ostwald. La deroute de l’atomisme contemporain. Revue generale des sciences, Novembre 1890.

Poincare. Cours de thermodynamique.

  • — Les idees de Hertz en mecanique. Revue generale des sciences, Septembre
  • 1897.
  • — Mecanisme et experience. Revue de metaphysique et de morale, 1893.

Ribot. Psychologie allemande contemporaine, 1892.

— Evolution des idees generates, 1897.

Robin. Devolution de la mecanique chimique et ses tendances actuelles.

Revue generale des sciences, Mars 1898.

Stallo. La matiere et la physique moderne, 1891.

Tait. Conferences sur quelques progres de la physique, traduit par Krouchkoff, 1886.

Ward. Art, Psychology, in Encyclopedia Britannica.

Wundt. Elements de psychologie physiologique, 1886.

N. B. Enfirx les traitds de thermodynamique de Blondlot, Briot, Him, Lippmann, Moutier, Verdet, Zeuner, etc.

[N. B. The last but not the least, important references are the monographs on thermodynamics by Blondlot, Briot, Hirn, Lippmann, Moutier, Verdet, Zeuner, etc.]

Concernant la troisieme et la quatrieme partie [for Sections A2.2.6.3 and A2.2.6.4)]

Ardigo. La science experimentale de la pensee. Revue scientifique, Avril 1889.

DArsonval. Sur les causes des courants electriques d’origine animale. Societe Biologie, Juin 1885.

—Sur un phenomene physique analogue a la conductibilite nerveuse. Societe de biologie, Avril 1886.

Beaunis. Nouveaux elements de physiologie humaine, 3E edit., 1888.

Bedard.Traite elementaire de physiologie, 7E edit., 1884.

Becquerel. De la cause des courants musculaires, nerveux, osseux et autres.

C. R, Janvier 1870.

— Memoire sur la production des courants electrocapillaire dans le cerveau.

C. R, Fevrier 1870.

Cl. Bernard. Lemons sur le systeme nerveux, 1858.

Binet et Henri. La fatigue intellectuelle, 1898.

De Boeck. Contribution а Г etude de la physiologie du nerf. These, Bruxelles, 1893.

Bombarda. Les neurones, l’hypnose, l’inhibition. Revue neurologique, Juin 1897.

Byasson. Essai sur la relation qui existe entre l’activite cerebrale et la composition des urines. These, Paris, 1868.

Chaslin. De la confusion mentale primitive, 1896.

Chauveau. Du travail physiologique et de son equivalence. Revue scientifique, 1888.

— L’elasticite active du muscle et l’energie consacree a sa creation. C. R.,

Juillet 1890.

  • — Le travail intellectuel et l’energie qu’il represente, 1891.
  • — Rapports de la depense energetique du muscle avec le degre de

raccourcissement qu’il affecte en travaillant. C. R., Acad, sciences, Juillet 1896.

Dagonet. Nouvelles recherches sur les elements nerveux, 1893.

Delboeuf. Elements de psycho-physique generale et speciale, 1883.

— Examen critique de la loi psychologique, 1883.

Demoor. Contribution а Г etude de la fibre nerveuse cerebrospinale. Institut Solvay, Bruxelles, 1891.

Dumas. Les etats intellectuels dans la melancolie, 1890.

Duval. Hypothese sur la physiologie des centres nerveux. Soc. Biologie, Fevrier 1895.

Fere. Degenerescence et criminalite, 1888.

—La famille nevropathique, 1894.

Franfois-Franck. Physiologie des nerfs. Diet, encycl. des sc. med.

Fredericq et Nuel. Elements de physiologie humaine, 3E edit. Gand, 1894. Gautier. L’origine de l’energie chez les etres vivants. Revue scientifique, Decembre 1886.

  • — La pensee. Revue scientifique, Janvier 1887.
  • — Les manifestations de la vie derivent-elles toutes des forces naturelles?

Revue generale des sciences, Avril 1897.

Gavarret. Les phenomenes physiques de la vie, 1869.

Van Gehuchten. Anatomie du systeme nerveux de l’homme. Louvain, 1897. Gley. De l’influence du travail intellectuel sur la temperature generale. Soc. Biologie, Avril 1884.

— Sur la question de la variation des urines pendant le travail cerebral.

Arch, de physiologie, 1894.

Gotch et Macdonald. Temperature et excitabilite. Journal of physiology, XX. Hack-Tuke. Le corps et Tesprit. Trad. Parant, 1886.

Heger. Preparations microscopiques du cerveau d’animaux endormis et eveilles. Bull. Acad, medicale de Belgique, Novembre 1897.

Hermann. Elements de physiologie, traduit par Onimus, 1869.

Herzen. Le cerveau et l’activite centrale au point de vue psychophysiologique,

  • 1887.
  • — L’activite musculaire et [’equivalence des forces. Revue scientifique, 1887.
  • — Sur le refroidissement du muscle actif. Revue scientifique, 1888.

Him. La thermodynamique des etres vivants. Revue scientifique, Mai et Juin 1887.

Imbert.Lemecanismede la contraction musculaire deduitdelaconsideration des forces de tension superficielle. Arch, de physiologie, 1897.

Keraval. Delires designes sous le nom de paranoia. Arch, neurologie, 1894 et 1895.

Laborde. Des modifications de la temperature liee a la contraction musculaire. Soc. Biologie, Juin 1886.

— L’echauffement du muscle en travail est independant de la circulation.

Soc. Biologie, Mai 1887.

— Cours de l’Ecole d’anthropologie, 1897 et 1898 (Inedit).

Lambling. Des origines de la chaleur et de la force chez les etres vivants.

These, agregation, Paris, 1886.

Legrain. Les delires des degeneres. These, Paris, 1886.

Lepine. Theorie mecanique de la paralysie hysterique, du somnambulisme et du sommeil naturel. Soc. Biol., Fevrier 1895.

Liebig. Traite de chimie, trad. Gerhardt, 1840-1844.

Lippmann. These, docteur es sciences, Paris, 1876.

Magendie. Lepons de physiologie, 1836.

Magnan et Legrain. Les degeneres, 1895.

Mairet. De la nutrition du systeme nerveux. Arch, de physiologie, 1885.

Marie. Sur quelques symptomes des delires systematises, 1892.

Matteuci. Cours d'electrophysiologie, 1868.

Мах-Simon. Les maladies de l’esprit, 1892.

Mayer. Memoire sur le mouvement organique, trad. Perard, 1872.

Mendelson et Muller-Lyer. Recherches cliniques de psycho-physique. Arch, de neurologie, 1887 et 1890.

Morel. Traite des degenerescences de l’espece humaine, 1857.

Mosso. La fatigue intellectuelle et physique (traduit par Langlois, 2E edit., 1896).

— Sur la temperature du cerveau. Archiv Ital. de Biologie, Milan, 1894. Muller. Physiologie du systeme nerveux, trad. Jourdan, 1840.

Nordau. Psychophysiologie du genie et du talent, 1897.

Obersteiner. Sur la theorie du sommeil. Allgemeine Zeitschrift fur Psychiatrie, 1872.

Patrizzi. Le temps de reaction simple etudie dans ses rapports avec les courbes plethysmographiques cerebrales. Rivista sperimentale di Frenatria, 1897.

Paulhan. Physiologie de l’esprit, 4E edit.

— Les phenomenes affectifs, 1887.

Pompilian. La contraction musculaire et les transformations de l’energie. These, Paris, 1897.

Popoff. Sur les troubles cerebraux, etc. Arch, de Virchow, 1876.

Pouchet. Remarque anatomique a l’occasion de la nature de la pensee. Revue scientifique, Fevrier 1887.

Pugnat. Modifications histologiques des cellules a l’etat de fatigue. C. R., Novembre 1897.

Pupin. Le neurone et les hypotheses histologiques sur son mode de fonctionnement. These, Paris, 1896.

Ranvier. Traite technique d’histologie, 1889.

Ramon Y Cajal. Les nouvelles idees sur la structure du systeme nerveux (trad. Azoulay, 1895).

Ribot. Psychologie allemande contemporaine, 4E edit., 1892.

  • — Les maladies de la personnalite, 1895.
  • — Heredite psychologique, 1887.

Richet. Physiologie des nerfs et des muscles, 1882.

  • — Le travail psychique et la force chimique. Revue scientifique, Decembre
  • 1886.
  • — La pensee et le travail chimique. Revue scientifique, Janvier 1887.
  • — La chaleur animale, 1889. Essai de psychologie generale, 1889.

Richet et Broca. Periode refractaire dans les centres nerveux. C. R., Janvier 1897.

Saury. Etude clinique surla folie hereditaire, 1886.

Schiff. Recherches sur rechauffement des nerfs et des centres nerveux a la suite des irritations sensorielles et sensitives. Arch, de physiologie, 1869-1870.

Seglas. Revue critique sur la paranoia. Arch, neurologie, 1887.

Semerie. Symptomes intellectuels de la folie. These, Paris. 1867.

Soluer. Les troubles de la memoire, 1892.

Soukhanoff. La theorie du neurone en rapport avec [’explication de quelques phenomenes psychiques. Arch, de neurologie, Mai et Juillet 1897.

Soury. Les fonctions du cerveau. Arch, de neurologie, 1890 et 1891.

Soury. La theorie des neurones. Arch, de neurologie, 1897.

Stcherback. Contribution а Г etude de l’influence de l’activite cerebrale sur les echanges d'acide phosphorique et d'azote. Arch, de physiologie, Mai 1893.

Taine. De [’Intelligence, tome Ier, 7E edit., 1895.

Tanzi. Les oscillations de la temperature du cerveau, sous l'influence des emotions. Centralblatt fiir Physiologie, 1888.

Tapie. Travail et chaleur musculaire. These, Agreg. Paris, 1886.

Thorion. Influence du travail intellectuel sur les variations de quelques elements de l’urine. These, Nancy, 1893.

Wallet. Points relatifs a la loi de Weber-Fechner. Brain, 1895 (ete et automne).

Wundt. Physique medicale, traduit par Monnoyer, 1870.

— Elements de psychologie physiologique, traduit par Rouvier, 1886.

N. B. En outre pour la quatrieme partie, nous nous sommes reportes aux ouvrages de pathologie mentale classiques en France et a I'etranger et surtout aux nombreuses publications de M. ie Magnan et aux si remarquables lepons cliniques encore en partie inedites de M. le Pr. Joffroy.

[N. B. Besides, to write the fourth chapter (A2.2.6.4), we have also made use of the classical books on mental pathology, as published in France and abroad. This especially concerns the numerous publications by Mr. le Magnan and the remarkable clinical lessons by Prof. Joffroy, which are still partly unpublished.]

 
Source
< Prev   CONTENTS   Source   Next >