A2.2.8 Summary and Conclusions

Thermodynamics is a part of experimental physics that studies the conditions of the transformation of mechanical work into heat and back. The first condition is that there is equivalence between the heat produced and the work expended (Joule-Mayer principle). The second is that it is easier to turn mechanical work into heat than heat into mechanical work (the Carnot-Clausius principle).

Energetics (Rankine) aims to study physical phenomena using the results obtained by generalizing the principles of thermo dynamics, which then become, respectively:

  • • The principle of energy conservation. The forms of energy may be transformable into each other without modifying the quantity of total energy.
  • • The principle of the degradation or dissipation of energy (or the principle of entropy increase).

Heat is the most stable of all forms of energy. Various forms of energy turn into heat, which also appears as a kind of excretion product of the mutual metabolism of other varieties of energy.

Hence, an increase in entropy renders a phenomenon possible (irreversible).

No phenomena are known to occur without variation in entropy (reversible).

In other words, in the universe,

  • • The amount of energy remains constant.
  • • The amount of entropy cannot decrease.

As a conclusion, in the first part of our work, we expressed the opinion that since energy conservation and entropy increase ought to be two essential conditions of physical phenomena, both space and time ought to be underlying conditions of psychic phenomena. Then, we can consider space and energy on the one hand and time and entropy on the other as two notion groups both being equivalent to a respective specific condition. First, to demonstrate the merits of such a viewpoint, it is necessary to prove that the principles of energetics apply to mental phenomena. This story is the subject of the second part of the present work.

The proofs we suggest here are of two kinds, indirect evidence and direct evidence.

Indirect evidence:

  • • The phylogeny shows a profound analogy of the constitution between the muscular and nervous systems.
  • • The physiology of the muscular fiber is almost identical to that of the neuron.
  • • The same mechanical design accounts for the functions of both the above organs; they are both electro-capillary systems.
  • • Finally, heat produced by both is a product of excretion. In other words, both degrade energy and increase the entropy during their operation.

Direct evidence shows that not only does the neuron transform energy (the study of the reaction time), but also it can degrade the energy, according to Weber-Fechner's law.

In our opinion, the latter so-called law simply means that any prior excitation of the nervous system ought to increase its stability, that is, its entropy, which renders it less sensitive to the excitations that follow.

Finally, in the last part of our thesis, we investigate whether the preceding conclusions, which relate only to the healthy nervous system, could be verified when it comes to the nervous system's pathology.

By confining ourselves to the study of the mental situations of the degenerate hereditary, here is what we believe we have demonstrated:

  • • Usually, stability or entropy tends to regularly undergo a mean increase in the individual and his/her offspring (irreversibility):
  • • When this increase becomes almost zero (reversibility), the stability of the nervous system is almost nil. Thus, we may characterize degenerates by a rupture, a dissolution of the heredity laws. At the same time, we may ascribe a lack of mental stability to them.

This state of reversibility in the mental phenomena can be observed in the following alterations, depending on the individual: o The personal psychic acquisitions by bringing trouble in the memory:

■ For example, sensations: hallucinations (hallucinatory delirium)

■ For example, associations: confusion (mental confusion) о The ability to acquire ideas and sensations: delusional

interpretations (systematic madness), о Finally, the possibility of the reversibility of mental phenomena, which also gives rise to affective disorders that could be:

■ Systematized: obsessions.

■ Nonsystematic: mania, melancholy, etc.

• On the contrary, if the increase in the entropyisvery significant, instead of being null or average, one has a mental state capable of acquiring extreme stability, which characterizes the man of genius.

The difficulty in distinguishing the geniality of degeneration is only apparent and comes from the fact that in both cases, it has a rupture of heredity, the preservation of which is the prerogative of banality.

Such, in short, is the psychophysical essay we undertook by using the purely experimental notions of energy and entropy instead of metaphysical notions borrowed either from pure psychology or from atomo-mechanical theories.


Concernant la premiere et la deuxieme partie [for Sections A2.2.6.1 and A2.2.6.2)

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[N. B. Besides, to write the fourth chapter (A2.2.6.4), we have also made use of the classical books on mental pathology, as published in France and abroad. This especially concerns the numerous publications by Mr. le Magnan and the remarkable clinical lessons by Prof. Joffroy, which are still partly unpublished.]

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